la infancia (51): el recuerdo imborrable de los amigos

Un relato que lleva por título “LA ALAMEDA SIN ÁRBOLES”:

La mayoría de los transeúntes son viejos enfundados en un chándal, adquirido en el mercadillo semanal, con el que recorren la alameda desnuda de árboles, en un intento por arañar de su corazón una prórroga a menudo indecorosa, que en su trotar torpe y sin ritmo no deparan nunca en los detalles nimios.

Cada día cruzan la rotonda coronada por una fea estatua en cuya base crece en forma de maleza el déficit presupuestario del municipio que tuvo prisa por adjudicar a un escultor amigo el adorno sin calcular el coste de un sencillo mantenimiento. Es esa misma rotonda donde un joven drogadicto rehabilitado por un hermano mayor carpintero se mató en un absurdo accidente de tráfico. La misma rotonda donde el dibujo de un elefante esculpido con navaja por unos adolescentes custodia mudo las idas y venidas de la hermana de su dueña, como si permaneciera velando no llegue tarde ni se demore en los trayectos más de la cuenta, no sea que la madre empiece a impacientarse por la tardanza de la única hija viva.

2014-03-elefante-plaza-amalvigiaUn elefante perfectamente dibujado por la mano de un estudiante poco premiado académicamente, un artista cuya obra queda agazapada entre la maleza, medio escondida, como si su significado fuera un símbolo de una hermandad secreta.

Los viejos transeúntes que recorren la alameda desnuda de árboles en un invierno perpetuo podrían ver en este pequeño dibujo toda la solidaridad adolescente que ellos olvidaron y no practicaron más que en unas pocas ocasiones que ya ni recuerdan. La solidaridad de aquellos jóvenes que, cargados con las mochilas de libros de texto inútiles que los profesores siguen solicitando para su comodidad pedagógica, caminaban llenos de alegría e ilusiones hacia la casa donde la abuela, los martes y los jueves, les tenía preparado un plato de sopa que todavía hoy sigue desprendiendo su inconfundible aroma de infancia por los recovecos de la escalera.

Autor: Javier Solé, abril 2014

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

 

 

margaritas

Desde pequeña Alicia ha tenido predilección por el cuento de Lewis Carroll no porque la protagonista se llame como ella sino por el bosque lleno de árboles, el conejo que tiene prisa y los naipes obedientes. Durante años obligó a su madre a explicarle el cuento una y otra vez, incluso cuando ya era mayor y podía ella leerlo perfectamente sola. Rosario siempre cuido de Alicia; desde que le diagnosticaron la deficiencia cognitiva, al poco de nacer, con solo dos semanas. Siempre le dio los mejores abrazos y todo su cariño, con un desvelo desbocado.

Esta entrega sin reservas se mantuvo incluso cuando Rosario enfermó. El pronóstico del oncólogo le daba tres años pero vivió trece. Esos diez años extraordinarios fueron para madre e hija, para Rosario y para Alicia, una bendita prórroga. El marido, por el contrario, nunca soportó bien la convivencia con una hija deficiente y una mujer desahuciada. Volvía cada vez más tarde del trabajo, cada día más triste y cada semana más borracho.

margaritasCuando la enfermedad parecía haberse olvidado de Rosario resurgió con más virulencia y con la exigencia intransigente de los prestamistas que reclaman el abono de los intereses.

El último mes fue terrorífico, con unas sesiones de radioterapia que arrasaron la posibilidad de preservar en la memoria la dulzura en la mirada de Rosario.

Todos los familiares estaban hondamente preocupados por el efecto devastador de la ausencia de Rosario en la vida familiar. El padre miraba a la hija con una congoja infinita al sentirse impotente para sobreponerse a la pena y ayudarla.

Sin embargo, las cosas fueron muy distintas a como todos las habían imaginado en el hospital o en el velatorio. Al regresar al hogar, Alicia empezó a rellenar con agua la botella de vino y el padre volvía pronto a casa para explicarle el cuento de Lewis Carroll.

Los domingos salen al bosque, se tumban en un claro y contemplan los dos juntos, fascinados, las nubes y sus formas caprichosas. Algunas veces, unas pocas, lloran un ratito pensando ambos en Rosario.

Y todas las tardes de domingo regresan cogidos de la mano. Alicia recoge siempre en el bosque unas pocas flores, margaritas la mayoría de las veces. El lunes por la mañana acude al cementerio para que su madre pueda olerlas.

Autor: Javier Solé, mayo 2015

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

Dos poemas de Golondrinas suicidas

ESTATUA EN EL PARQUE

Esta mujer anciana
que circunda cada día
el parque de la gran ciudad
hace añosescala2
amo
sin pasión
a hombres poderosos.

Regentó casas clandestinas
amaso una fortuna incalculable
compró innumerables inmuebles
compartieron sus amantes valiosos secretos
anduvo coqueteando con una logia.

Su único vástago creció
sin que la madre le revelara
el nombre del progenitor.
Un día el hijo se mató
lleno de rencor y para castigarla.

desconsol_de_josep_llimonaElla,
en esta senectud
que no encuentra nunca el final,
descansa
siempre en el mismo banco
contempla la estatua de una joven desnuda
con pechos vigorosos que miran el cielo
recordando
aquel artista en ciernes
esculpiendo su figura
donde ahora anidan las palomas
estremecida al evocar como
recorría su cuerpo entero
acariciando sin tocar
amando sin poseer
memorizando cada poro de su piel.

Reparte la mujer anciana
pan mojado entre las palomas
para que dejen tranquila a la estatua
pudiendo entonces
conversar a solas con
la única persona amiga que le queda viva.

Autor: Javier Solé

Ilustración: Fotografía de la escultura de Josep Llimona, “desconsol” (1903)

Poema incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

SUBIR LA CUESTA

El viejo marinero en la taberna
apura el décimo vaso de vino
mientras por la ventana
mira como la tormenta descarga con furia
en un mar negro,
teñido de luto,
en esta noche de noviembre
con la madera de los barcos
emitiendo alaridos de auxiliojames-ensor-los-borrachos-1883
similares a los que se oían el día del naufragio.

El viejo marinero que bebe en la taberna
es el único superviviente,
dos hijos y otro joven de la aldea
perecieron,
por imprudencia o impericia,
del capitán,
que regresa a casa
tropezando
con el empedrado de la cuesta,
donde una madre,
loca y muda,
ha cocinado una sopa
que tomará fría
esperando el día definitivo
en el que el sol
no ilumine su tristeza.

Autor: Javier Solé

Ilustración: James Ensor, “los borrachos” (1883)

Poema incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

la biblia de mi padre

Al fallecer mi madre nada resultaba más bochornosamente doloroso que proceder a franquear la puerta de su casa –la que había sido mi casa desde que nací, la que es ahora mi casa aunque no habite en ella- y recoger y ordenar los enseres y los muchos objetos inútiles –pero personales- que había acumulado en su vida. Es probablemente acometer la tarea de examinar el valor de las cosas y evocar las manos de su dueño al tocarlas una de las experiencias amargas de la Muerte. Tal vez por eso no era tan descabellado el funeral de los egipcios.

Para esa ingrata tarea, y asumir después de cuatro semanas que mi madre no iba a volver a la vivienda y que ésta no debía permanecer clausurada e intocable como un mausoleo, una pira funeraria que arde alentada por nuestro cariño pero que alimenta nuestro dolor, fui con mi padre viudo. Aquella tarde él iba a regresar a la casa de la que se marchó hacía más de veinte años y en la que había vivido junto a mi madre otros veintitantos años. Los mismo años ausente que presente. Él estaba nervioso y atemorizado, intranquilo ante la posibilidad de cruzarse en la escalera con algún vecino.

van-gogh-naturaleza-muerta-con-biblia-1885Él cogió algunos objetos personales que en la huida había olvidado y que durante años y años le negó mi madre. Uno, la alianza de casados. Otro, una biblia en edición suntuosa con los bordes de las páginas dorados e ilustraciones de gran tamaño que imitaban códices medievales.

Aquella biblia había siempre permanecido escondida pero con una falsa aureola, de libro venerado que ni se lee ni se toca, sólo se contempla con la fascinación ignorante con la que las beatas escuchan los mensajes papales en semana santa.

El expolio de mi padre de la casa que una vez fue suya se redujo, por tanto, a una biblia de edición falsamente lujosa. No volvió otra tarde para ayudarme. Sólo recuerdo de aquellos días la amargura de recorrer una casa vieja, sucia, fría, habitada hasta el inicio del invierno por una mujer enferma. Y es ahora cuando evoco aquellos tristes momentos, justo cuando afronto ordenar las pertenencias de mi hija muerta, recordando a mi padre bajarse del coche en el portal de su piso sin ascensor de soltero en el que vivía hacía veinte años con la puta biblia aferrada al cuerpo –por cariño o, sencillamente, porque llovía- sin olvidar que al fallecer cinco años más tarde llevaba la sortija en el dedo anular pero no encontré –y cómo la busqué, Dios, yo que soy con orgullo ateo- aquella biblia con los bordes de las hojas doradas y grandes ilustraciones.

Ahora luzco con indisimulado orgullo el reloj verde de plástico con el que mi hija ingreso en el hospital.

Autor: Javier Solé, marzo 2014

Ilustración: Van Gogh, “Naturaleza muerta con Biblia” (1885)

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

óbito en cuatro actos

las-cuatro-estaciones-20Este relato lleva por título “Las cuatro estaciones”:

Es muy probable que la hermana de mi madre, mi tía Montse de Donosti, conociera los conciertos de Vivaldi compuestos en 1725.

El allegro de “La Primavera” es la más popular, la alegría desbordante de la vida en ciernes. En esa época cualquier llamada que hiciera a mi tía enferma era atendida personalmente por ella, que me explicaba los pormenores de su enfermedad, sus dolencias, a las que restaba importancia, y los pronósticos optimistas del tratamiento. Con la llegada del verano no siempre se ponía al teléfono ya que los períodos de reposo necesarios para sobreponerse a los efectos de las sesiones de quimioterapia eran cada vez más frecuentes e intensos; la debilidad había anidado en el cuerpo.

En el otoño, lo recuerdo todavía hoy con detalle, sólo conseguí hablar con ella una vez. Recorrió el pasillo de su piso –en aquella época no había ni móviles ni inalámbricos- con un esfuerzo titánico y movimientos ceremoniosos dignos del más elegíaco adagio. Al otro lado del teléfono pude sentir el beso que con los labios secos y entreabiertos –por los que se le escapaba la vida- me regaló.-

La congoja hizo que las llamadas fueran espaciándose precisamente en el momento en que deberían haberse intensificado. Nunca sabe uno como reaccionar ante el infortunio ni como disfrazar la certeza bajo el simple presentimiento. Las conversaciones con su marido o mis primos, cada vez más sombrías, no ocultaban un otoño donde los árboles desnudos dibujaban la silueta del cuerpo ya vencido.

gabriele-munter-enfermaUna mañana de diciembre, en la víspera de un invierno triste, sonó el teléfono de mi casa. Era mi prima que me comunicaba la muerte de la hermana de mi madre. Aquella mañana del último mes del calendario, en las postrimerías de un otoño salvaje, hacía sol.

Por unos pocos días Montse no pudo volver a sentir con Vivaldi la lluvia disfrutando al abrigo de la casa, en el calor del fuego de la chimenea, con  el viento filtrándose por puertas y ventanas.

Cuando recuerdo aquella mañana del entierro en el cementerio de Polloe dispongo de dos alternativas: pensar en mi madre, su desasosiego de ser la única superviviente de cuatro hermanos fallecidos, todos del mismo mal, o recordar mi última charla con Montse, el murmullo de sus labios enredados en el dibujo de su último beso, y, bajo un frenético solo de violín, tratar de aprender de ella esa forma despiadadamente humana y cálida de irse.

Por si algún día, me temo no muy lejano, devengo discípulo de Montse.

Autor: Javier Solé, enero 2014

Ilustración: Gabriele Münter, “Enferma”

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

poemas y flores

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“Hay un hombre infeliz
que traza una panorámica
en la ciudad donde viviste
desde el lugar más alto del cementerio.

Es un día cualquiera, a una hora inoportuna
cuando los jóvenes de tu edad asisten a clase.
No estás riendo con tus amigos a la hora del recreo.
Permaneces callada,
haciendo compañía
al hombre infeliz.

Le hablas tan bajito
que casi no te oye.

Me temo hija
que has heredado demasiado pronto,
y de la peor de las maneras,
mi gusto por el silencio.”

(Javier Solé, poema “Hablas tan bajito”)

Esta mañana de octubre, con un cielo plomizo que presagia lluvias persistentes antes del anochecer, una anciana de extrema delgadez recorre las calles de esta ciudad de muerte en una silla de ruedas que le ha prestado una compañera de la residencia. Las manos sostienen un ramo de flores de papel que han confeccionado todos los residentes del geriátrico -salvo un viejo taciturno que no se relaciona con nadie-. Es un ramo de colores alegres que la octogenaria depositará en la tumba donde su hijo con la nuera y el nieto -¡qué accidente de tráfico tan absurdo!- están enterrados. A su padre y a su abuelo no les pone nunca flores -no sabe dónde hacerlo- pues fueron rojos asesinados por las tropas sublevadas al mando del carnicero de Badajoz y la monarquía borbónica que da continuidad histórica a la barbarie fascista ha eludido desenterrar a los muertos leales a la República.

2014-04-2014-04-20-13-16-02Sentado en un banco contemplo esta imagen de la senectud que me aguarda. Estas semanas del mes de octubre el deambular de familiares que llevan a los muertos flores es incesante; yo, por el contrario, sólo traigo poemas que escribí y que, a veces, ni siquiera le leo a Laia por el temor a las miradas indiscretas de los familiares de los muertos y, lo reconozco, por el miedo a que cuando abandoné el cementerio los no vivos se rían de Laia y le hagan comentarios y bromas de las liturgias absurdas de su padre.

Por otra parte, mientras regreso a casa me preguntó, inquieto, si algún día las flores sustituirán a los poemas en esta ofrenda agónica a una hija que, bien mirado, se merecería las dos cosas, flores y poemas.

Autor: Javier Solé, octubre 2015

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

 

el libro en préstamo no devuelto

Ante la insistencia del usuario, el bibliotecario no tuvo más remedio que telefonear, reclamando la antología poética en préstamo desde hacía tres meses y que ya debía haberse devuelto.

beso-en-la-bibliotecaSin resultado. Nadie contestó las múltiples llamadas realizadas a diferentes horas del día. El libro no fue retornado y quedó catalogado como extraviado. El carnet del lector díscolo penalizado con la supresión del servicio de préstamo de la biblioteca municipal.

Una semana más tarde la noticia del hallazgo de los cuerpos de un matrimonio octogenario descubiertos por el fuerte olor que desprendía la vivienda puso en alerta al bibliotecario. No le costó ningún trabajo reconocer en el nombre del varón difunto al lector que no devolvió el dichoso libro de poemas. Ahora entendía el bibliotecario que el anciano no retornará el poemario.

Pero el empleado de la biblioteca municipal se quedaba en la superficie de la historia pues no interesa tanto el porqué no había devuelto el libro como el porqué lo había tomado en préstamo.

Nadie llegó a saber nunca que la esposa padecía una enfermedad incurable que las últimas semanas la tenía postrada en el lecho. El autor de los poemas que cada noche le recitaba su marido había sido su primer amante. Los versos hedonistas, de armoniosa rima, con metáforas deslumbrantes y exquisitos juegos de palabras, con un sutil erotismo, fueron la lectura que calmaba los dolores y apaciguaba el alma en aquellas últimas veladas de su vida. Aquellas palabras del joven amado recitadas por el viejo amante eran, en verdad, un doble cortejo; un apasionado amor adolescente revivido con rotundidad y afecto por su gran amor adulto.

Una mujer fascinante, dos hombres profundamente enamorados, un objeto enigmático: el libro de poemas y un funcionario de la biblioteca municipal. Las historias que más conmueven no necesitan, habitualmente, ni muchos personajes ni demasiados objetos.

Ciertamente, Gabriel, la poesía es un alma cargada de pasado.

 Autor: Javier Solé, diciembre 2013

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

la ceremonia de la entrega de premios

a Rafael Boluda

En el momento de subir la escalinata para recoger el premio Rafa tuvo una certeza: le iba a ser imposible dedicar el galardón a la consabida ristra de familiares. Un listado, por otra parte, interminable: hermanos, primos, mujer, hijos, novias o amigas con derecho a roce de los hijos… Es bien cierto que todos ellos le habían ayudado mucho y le habían apoyado una barbaridad; no había sido nada fácil compaginar sus inquietudes artísticas y su vocación por la interpretación con la expendeduría de medicamentos y apósitos en un despacho farmacéutico del área metropolitana.

eric-bowman-07No podía tampoco olvidar a todos los amigos de la compañía teatral con la que había vivido un montón de alegrías y algún sinsabor, a lo largo de los muchos años de aficionado, antes de dar el salto a la interpretación con aquel papelón de prostituta por el que le habían otorgado el Premio en el Festival. Más problemático seria referirse, siquiera de refilón, a Conchita, su amante. Una mención expresa era a todas luces impensable.

Un poco antes de empezar el parlamento ante el auditorio que expectante lo escuchaba supo que si había llegado hasta allí era por las viejas enfermas de su barrio, aquellas mujeres juerguistas que reían sus gracias, alababan sus travestismos en Carnaval, sus procaces provocaciones en las perfomances del Mercado, fans incondicionales de las primeras y balbuceantes adaptaciones teatrales en el ateneo de la ciudad… Mujeres de manos temblorosas, de corazones débiles, de piernas cansadas, que acudían a la farmacia con las recetas del seguro caducadas… Por eso, al comenzar los agradecimientos no pudo evitar enumerarlas a todas, la retahíla de sus nombres… “Ana, Luisa, Carmen, Mercedes, Juani… esto, ah, sí, Dolores, Lourdes, Evarista, Eulalia”… No quería olvidarse ninguna.

rafael-boludaHizo una pausa teatral que subyugo al auditorio.

Y fue entonces cuando acabó el parlamento de la misma manera previsible que había intentado, por todos los medios, evitar: “Dedico también este premio a mi madre muerta”.

No era únicamente un agradecimiento familiar. Rafa sabía – y así se lo explicó a los asistentes- que para componer el personaje de la prostituta con el que se había alzado con el premio se había inspirado en la vida de su propia madre, hasta calcar los detalles más nimios de la vida real en un prostíbulo, capturando la magia de una vida mísera en el lupanar, cuando sólo calienta las noches junto a un brasero oxidado el sueño teutónico de salir del arrabal.

Autor: Javier Solé, diciembre 2013

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

jaque mate

Todas las tardes de invierno el hombre al borde de una senectud anticipada dispone pacientemente las piezas en el tablero e inicia una larga partida que se prolonga hasta el anochecer. Son esas tardes jornadas teñidas de melancolía pero no de soledad. Aunque el hombre juega sin compañía no está sólo.

Estoy jugando cada tarde de invierno con un fantasma, el fantasma de mi hija.

lucie-geffre-ajedrezEl hombre recuerda perfectamente aquellas navidades y el papel con dibujitos infantiles con el que había envuelto el tablero y la caja de madera con las piezas -treinta y dos, dieciséis blancas y dieciséis negras- talladas de manera tosca. El ruido al agitar la caja antes de abrir la niña el regalo y el beso en las mejillas por la ilusión desatada al desenvolverlo.

Tú querías aprender los secretos del juego pero yo sólo te expliqué en dos o tres lecciones los movimientos elementales de las piezas -el peón, el alfil, el caballo, la torre, la dama y el más torpe de todos, el rey-, un par de cosas sobre las aperturas y la importancia de la paciencia en los jugadores además de la necesidad de diseñar una estrategia con la que enfrentarse al contrincante.

Aquellas sesiones con la hija no duraron y la lentitud del juego exasperaba al profesor y a la alumna. Abandonaron el juego en el desván y no tardaron en encontrar otras actividades; un sudoku sencillo a medias o juegos de cartas donde el padre enseñaba a la hija todas las artimañas que él había aprendido de una tía anciana soltera en la cocina de un piso oscuro de la Parte Vieja de Donosti.

También experimentaban juntos el azar de los dados, entre risas; las de ella inocentes, las de él ignorantes.

Aunque probablemente fuera el parchís el juego con el que más tardes pasaron juntos.

Era hija muy lindo verte feliz cuando ganabas la partida sin yo habértelo facilitado. Siempre pedía quien perdía la revancha, empeñados cada uno en no cesar el juego. Era estupendo verte expresar el gozo irresistible de la victoria o gesto taciturno de la derrota.

En todas las tardes de este frío invierno, con la calefacción apagada para no gastar más allá de lo imprescindible, y una bufanda -la bufanda preferida de la hija ausente- anudada al cuello estrangulando el llanto, el hombre al borde de una senectud anticipada dispone las fichas del ajedrez en el tablero y da siempre las mismas explicaciones a la silla vacía que tiene enfrente.

Un día del primer verano desplegó el parchís pero los colores eran demasiado alegres y no pudo recordar con cuál de ellos jugaba cada uno, ni siquiera el preferido de la hija. Ese descuido tan trivial le hizo enfurecer y desistió iniciar la partida.

El verde. Creo, hija, que tu color preferido era, es, el verde. El mío era el amarillo pero ahora todo me da lo mismo.

El hombre permanece callado durante horas jugando solo al ajedrez, unas pocas veces gesticulando instrucciones a una contrincante inexistente y la mayoría en un silencio inmóvil, con un único pensamiento merodeando por su mente. ¿Quién coño contará veinte cuando la pena le maté? ¿Quién ganará esa partida que el último verano quedó incompleta?

Y la sonrisa de la hija se desvanece ante la tristeza del padre. Y siempre la tarde acaba, invariablemente, con un beso.

Autor: Javier Solé, julio 2014

Ilustración: Lucie Geffre, “Ajedrez”

Relato incluido en la versión impresa de “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)

amores cotidianos (187): flores secas en primavera

PRIMER AMOR

hojas del otoño en un banco

a J.

Un hombre de cincuenta años
se agacha
con torpeza
o con tristeza
recoge flores secas
confecciona un bonito ramo
que depositará en febrero
en la tumba del primer amor.

Nunca espera
las flores de la primavera
le parecen demasiado hermosas
para testimoniar su pena.

La joven que amaba
murió hace más de treinta años,
ella catorce, él quince.

Cuando le dieron la noticia
los árboles del patio de la escuela se reían
las hojas muertas no le dejaban caminar.

Un beso,
sólo un beso
con los labios y sin lengua
unas palabras mal dichas
una discusión intrascendente
el noviazgo suspendido.

Cada febrero
de los últimos treinta años
con las flores secas
imagina hacen las paces
se besan una muerta de catorce
con un viejo de cincuenta
pero ahora si es un beso completo
con lengua y hasta el final de la primavera.

Autor: Javier Solé

Poema incluido en el libro de relatos  “Golondrinas suicidas” (ISBN 978-84-9115-967-4)